Azriel Yechezkel

PhD Dissertation Topic: Spring Tunnels in the Southern Levant: Chronology, Geography and Culture
Advisors: Prof. Uzi Leibner, Prof. Amos Frumkin

Research Abstract: The central mountain range of Israel suffered from low habitation potential through history due to harsh environmental conditions: Mediterranean to semi-arid climate; significant climate changes; fluctuations in annual and seasonal precipitation, and the absence of large stable water sources. These preconditions forced mountains settlers to concentrate near small perched springs, while trying new hydro-technologies to extract and preserve their limited water sources. One of the most important hydro-tech-innovations was the excavation of a sub-horizontal tunnel, In order to increase the discharge of a perched spring. This water installation is called spring-tunnel.

In this interdisciplinary research, this phenomenon will be examined from two perspectives: Environmental- physical-geographic perspective, and through the historical human view. An extensive field work will be carried out in which more than 150 spring-tunnels will be mapped and researched, enabling to build a comprehensive database of this phenomenon. Each spring-tunnel data will include geographical, geological, hydrologic and archaeological-historical information. 

By analyzing this data base, I expect to understand the chronology and the environmental background of the spring-tunnels innovation; Learn which physical conditions are required in order to develop a spring-tunnel, ; learn on habitation patterns around ancient cities and suggest ways to use this hydro-technology in environmentally-stressed developing countries.
By dating multiple spring-tunnels, I expect to identify fluctuations in density and quantity of this water installation through history. This will be used to detect short climate changes, and changes in mountainous agricultural landscape in different areas in Israel throughout history.
Yechezkel, A, and Frumkin, A. 2016. Spring tunnels (Niqba'): the Jerusalem hills perspective. In: Underground Aqueducts Handbook, edited by A.N. Angelakis, E.D. Chiotis, S. Eslamian, and H. Weingartner, 151-172. Boca Raton: CRC Press.
  • יחזקאל, ע. 2003. מעיינות בהר. ירושלים: הוצאה עצמית (136 עמ').
  • יחזקאל, ע. ויחזקאל, ד. 2008. מעיינות בהר- מדריך למעיינות הרי ירושלים מהדורה שניה. ירושלים: הוצאה עצמית (223 עמ').
  • יחזקאל, ע. ופרומקין, ע. 2017. השפעת כמות המשקעים השנתית על מעיינות השכבה בהרי ירושלים. מחקרי ארץ יהודה א: 117-124.
  • יחזקאל, ע. ופרומקין, ע. 2019א. השפעת השינוי בכמות המשקעים השנתית על ספיקת מעיינות שכבה בסלע קארסטי לעומת סלע סדוק ועל מעיינות בהפרשי גובה שונים מקו רכס, בהרי ירושלים, ישראל.  אופקים בגיאוגרפיה 96. (26 עמ'- בדפוס).
  • יחזקאל, ע. ופרומקין, ע.  2019ב. מעיינות נקבה בארץ ישראל ובהרי ירושלים: היבטים מרחביים, גיאוגרפיים ואנושיים. אופקים בגיאוגרפיה (30 עמ'- הוגש).
  • יחזקאל, ע. טרופר, ב. לנגפורד, ב. פורת, ר. ופרומקין, ע. 2019. מערכת המים הקדומה של עין פעור. מחקרי ארץ יהודה ג'.135-153.